Какими были дикие предки современных лошадей

История лошадей. Дикие предки и дикие лошади

Первые лошади появивились на Земле 56 миллионов лет назад. Они были ростом с некрупную собаку и весили около пяти с половиной килограммов. Их потомки, дикие лошади, частично вымерли, частично были истреблены человеком. Сейчас диких лошадей можно увидеть в зоопарках, а некоторые виды люди усиленно возрождают, чтобы вернуть в природу.

Размер тела млекопитающих напрямую зависит от климата, установили американские палеонтологи. Поэтому жара раннего кайнозоя заставила первых лошадей сравняться размерами с кошкой.

Изучить влияние температуры воздуха, влажности и уровня содержания углекислого газа на размер млекопитающих решили ученые из университета Флориды. Материалом им служили отложения палеоцена и эоцена из бассейна Бигхорн в штате Вайоминг.

Благодаря уникальной полноте и детальности разреза определять возраст заключенных в него окаменелостей возможно с точностью до нескольких тысяч лет.

Как рассказал доцент университетского музея Джонатан Блох, внимание ученых сразу привлекли первые представители лошадей, относящиеся к роду Sifrhippus. Появившись на Земле 56 миллионов лет назад, эти лошади представляли собой небольших животных ростом с некрупную собаку типа цвергшнауцера и весили порядка пяти с половиной килограммов.

Так выглядела бы встреча древней лошади и современной лошади

На протяжении 175 тысяч лет размер древних предков лошадей постепенно уменьшался, сравнившись в конце концов с тощей кошкой. Потеря веса при этом составила 30% – до 3,8 килограмма. Однако затем параметры начинают расти, и спустя еще 45 тысяч лет Sifrhippus весил уже почти семь килограммов.

Для объяснения этих загадочных колебаний палеонтологи проанализировали климатические изменения, сопровождавшие жизненный путь сифргиппуса, сообщает EurekAlert! Температуру и другие показатели восстанавливали по соотношению изотопов кислорода в ископаемых зубах и некоторым особенностям осадочных пород. Как оказалось, период уменьшения размеров древних лошадей совпадает с мощным потеплением, а период увеличения размеров – с наступившим затем похолоданием. Другие перечисленные факторы ощутимого влияния на рост животных не оказывали.

Реконструкция древней лошади сифргиппуса и сравнение его габаритов с кошкой

“Когда мы построили графики кислородных анализов на масс-спектрометре, то сразу увидели, что изменения размеров лошадей и температуры воздуха были зеркальным отражением друг друга”, – рассказал ведущий автор исследования Росс Секорд.

Филипп Джинджерич, еще в 1989 году первым объяснивший уменьшение размеров тела некоторых млекопитающих в течение палеоцена–эоцена влиянием потепления, полностью согласен с выводами исследователей.

“Я шучу об этом все время – если человечество продолжит нагревать атмосферу, то в конце концов рост человека составит примерно метр, – рассказал Джинджерич, работающий директором музея палеонтологии Мичиганского университета.

– Может быть, не все так плохо, и если это самое худшее, что может произойти, то это будет просто здорово”.

***

Дикие предки современных лошадей, истребленные лошади, одичавшие лошади

Тарпан

Первое описание тарпана можно найти в рукописях Геродота – древнегреческий историк говорил о тарпане, как дикой, не поддающейся приручению карпатской лошади. Тем не менее, это небольшое лесное животное мышиного цвета стало предком первых одомашненных лошадей.

Тарпан в Московском зоопарке (1884). Это единственная известная фотография живого тарпана.

Тарпаны, в огромных количествах населявшие леса Восточной Европы в начале нашей эры, исчезли с лица земли около 200 лет назад.

Диких лошадей убивали на мясо и отлавливали, чтобы скрещивать с их домашними потомками.

В начале XIX века последняя небольшая популяция  диких тарпанов в центре Польши была истреблена как дичь графом Замойским, а в 1926 году тарпан окончательно исчез из дикой природы.

Чтобы исправить ошибку и вернуть тарпана, была выведена порода на основе местных лошадей, сохранивших в себе черты далекого предка.

Как и древний тарпан, представители новой породы обладают жесткой короткой серой шерстью, черными «чулками» на ногах и жесткой, торчащей почти вертикально гривой.

Небольшой табун выведенных тарпанов выпустили в Беловежской пуще, где молодые лошади быстро одичали.

Дюльмен

Дюльменский пони – древняя дикая лошадь из Вестфалии (область Германии). Дюльмены бывают серой или буланой масти, с черным ремнем на спине, поперечными полосками на ногах как у зебры, и высотой до 1,35 м. в холке. Считается, что именно дюльмены – предки ганноверской породы лошадей.

Вид дюльменских пони находился под угрозой исчезновения около 150 лет, но был спасен благодаря усилиям местного дворянина.

Дюльмены обитали в германской местности под названием Мерфельдер Брах (Мерфельд – поле кобылиц, стар.-нем.) Существует документ, дающий с 1316 года дворянам, владеющим этой территорией, право распоряжаться дикими лошадьми по своему усмотрению.

Герцог фон Крой посчитал своим долгом восстановить вид, исчезающий из-за роста городов и уничтожения естественных пастбищ. В 1845 году оставалось всего 35 особей дюльменов, которых аристократ приказал отловить и выпустить на волю в личном имении, впрочем, не мешая естественному отбору.

Сейчас можно сказать, что в Вестфалии процветает большой табун здоровых и сильных диких животных.

Кулан

Жителя степей кулана часто называют двоюродным братом лошади. С греческого языка название животного переводится буквально как «полуосел».

Интересно также, что у кулана, как и у верблюда,  организм может вынести потерю жидкости до 30% веса тела.

Впрочем, для восполнения таких значительных потерь, животное научилось запасаться водой вволю: всего за 5 минут кулан может стать тяжелее на четверть собственного веса за счет выпитой воды.

Благодаря густой шерсти и природной приспособленности к жизни в суровых условиях кианг из Московского зоопарка легко переносит русскую зиму.

Считается, что первым скакуном, запряженным в Месопотамские колесницы, был именно кулан, но из-за непокладистого нрава его пришлось заменить на более послушную лошадь. Также существует легенда, что именно столкновение с табуном напуганных куланов стало причиной смерти Чингисхана.

Кулан, несмотря на некоторую нескладность, по скорости легко даст фору даже самой быстрой верховой лошади – он способен бежать со скоростью 64 километра в час по раскаленному песку, дыша раскаленным воздухом.

В Тибете кулана называют киангом – это хорошо приспособленное к суровым гималайским условиям животное. В Индии кулан, под именем кхур или индийский онагр, обитает в районе Гиндукуша. Все они находятся под угрозой исчезновения.

Раньше во всех пустынях Азии куланы водились в огромных количествах, а сегодня его разрозненные немногочисленные популяции сохранились  в отдаленных уголках Монголии лишь благодаря выносливости.

Потток

Потток – баскский пони, – низкорослая (около 1,20 м в холке) дикая лошадь, хорошо приспособленная к жизни в суровых горных условиях. Баскские пони обладают смирным нравом и очень выносливы. Несмотря на то, что лошади породы потток большую часть своей жизни живут на свободе – это лошади, имеющие хозяев, которые отлавливают их раз в год.

Эти пони легко приручаются, идеально подходят для хождения под седлом как «детская» лошадка – потток не лягается, не брыкается, не кусается и не нуждается в подковах. Потток возил вагонетки в угольных шахтах, был любимых транспортом беженцев и контрабандистов, промышлявших на границе Испании и Франции, а вместе с этим – «ходячим запасом мяса с копытами».

Но, несмотря на популярность, потток едва не исчез. Из-за скрещиваний со всеми возможными породами лошадей потток оказался на грани вырождения. Сегодня эта полудикая порода полностью реабилитирована, и даже в условиях «вольной» жизни кобылы, жеребята и жеребцы подвергаются строгой селекции.

Лошадь Пржевальского

Лошадь Пржевальского считается одной из родоначальниц домашних лошадей. Сегодня азиатскую дикую лошадь можно встретить во многих зоопарках мира, но в природе этот вид больше не существует.

Несмотря на то, что лошадь Пржевальского считается одним из предков домашних лошадей, у нее есть существенные отличия, причем, на генном уровне. Фото с сайта Московского зоопарка

 В том, что лошадь Пржевальского окончательно исчезла с лица земли из-за неограниченной охоты монгольских племен, ученые были убеждены до 1881 года. Во время экспедиции русский исследователь Н. М. Пржевальский обнаружил последний табун диких азиатских лошадей.

Крошечная популяция лошадей, названных именем ученого, чудом сохранилась в предгорьях Тянь-Шаня, благодаря чему мы имеем возможность видеть этих животных сегодня.
Вместе с тем, что лошадь Пржевальского считается предком домашней лошади, генетически этот вид существенно отличается.

У этой дикой лошади 66 хромосом вместо 64.

У лошади Пржевальского крупная голова с глазами, расположенными выше, чем у домашней лошади, длинными ушами, толстой шеей. Тело дикой азиатской лошади тяжелое, с темным ремнем вдоль спины и полосами на ногах. Ее рост составляет 122-132 см, масть всегда гнедо-саврасая со светлым носом и темными гривой и хвостом. Эти лошади не приручаются и их невозможно объездить.

По данным архива Московского зоопарка, предков сегодняшних обитателей вольеров поймали в пустыне Гоби в 1917 году. За почти сто лет сменилось несколько поколений животных. Чтобы исключить близкородственное скрещивание, зоопарк обменивается животными с другими зоопарками и питомниками.

Мустанг

Слово «мустанг» в переводе с испанского означает буквально «ничей». Сегодня мустангов называют легендой Дикого Запада. Эти лошади появились на американском континенте в самом начале периода колонизации и невероятно размножились.

По данным некоторых ученых, еще в начале 20 века американские прерии заселяли около двух миллионов мустангов. Сложно представить, что этот громадный табун разросся из горстки лошадей, уцелевших в  середине 16 века после неудачной экспедиции к Миссисипи конкистадора Эрнандо де Сото.

Именно эти лошади изменили жизнь индейцев, живших на Великих Равнинах – они научились ездить верхом и периодически совершали набеги на испанцев, во время которых на свободу вырывались целые табуны.

Десятки тысяч испанских лошадей свободно паслись на реке Рио-Гранде, скрещивались со сбежавшими от фермеров тяжеловозами и пони. Позднее к ним присоединились  фризские лошади старого типа, которых правительство США ежегодно покупало для военных целей.

Многотысячные табуны диких лошадей стали проблемой, когда люди начали заселять прерии, и понадобились пастбища для домашнего скота. Территория со скудной растительностью не могла прокормить огромное количество животных и мустангов начали отлавливать, чтобы использовать для хозяйственных нужд или истреблять в огромных количествах – на мясо и корм для животных.

В 1971 году защитники животных настояли на принятии закона об охране диких животных в США, благодаря которому и сейчас в заповедниках можно встретить мустангов. За популяцией в настоящее время следит организация BLM (Bureau of Land Manegement).

Читайте также:  Составление рациона для кормления коз в зимнее время

Брамби

Судьба австралийского брамби схожа с судьбой американского мустанга. Предков современных брамби привезли для нужд первых поселенцев во времена золотой лихорадки, но растеряли, или отпустили на волю – это и чистокровные верховые, и першероны, и пони, и многие другие породы лошадей. Вот поэтому экстерьер и масть у диких лошадей Австралии так разнообразны.

Брамби нельзя назвать желанным гостем в Австралии. Континент до их появления не знал копытных, поэтому, когда табуны этих животных заполонили буш, многие местные виды не смогли с ними соперничать в борьбе за пропитание.

Не обрадовало увеличение поголовья брамби и людей. Если раньше их отлавливали, укрощали и использовали для хозяйственных нужд, то теперь, с появлением техники,  такая необходимость отпала. К тому же брамби сложно приручить, он мало пригоден для верховой езды, а дикие табуны нанесли значительный урон сельскому хозяйству.

В 60-е годы австралийцы объявили брамби войну: лошадей отстреливали с вертолетов из ружей. Этот вид исчез бы с лица земли, если бы не мировая общественность. Защитников животных возмутил негуманный способ охоты, при котором лошади чаще получали тяжелые раны, чем быструю смерть. Сейчас поголовье брамби уменьшилось, но решение, каким образом контролировать их численность ведутся до сих пор.

Источник: http://www.ebftour.ru/articles.htm?id=7553&print=true

Происхождение и эволюция лошадей

По некоторым данным, в мире живет свыше 100 млн. лошадей. Подавляющее большинство из них – представители многочисленных пород домашних лошадей. Диких животных практически не осталось.

Десятки миллионов лет потребовалось на то, чтобы небольшое существо, похожее на лисицу, обитавшее в доисторических лесах превратилось в прекрасное создание природы, поражающее гармоничными формами и пропорциями.

Во время длительного эволюционного процесса формировались типы животных, каждый из которых внес собственный «кирпичик» в современный фенотип домашней лошади. О том, как это происходило, читайте в данной статье.

Зоологический паспорт

Все породы современной домашней лошади, ее ископаемые предки и нынешние дикие сородичи составляют отряд непарнокопытных семейство лошадиных род лошади (Equus). Последний включает в себя нескольких подродов: — настоящих лошадей, — полуослов, — ослов, — зебр.

Изменения и естественный отбор

Эволюционная история рода лошади начинается около 60-70 млн лет назад. Говорить о фауне и флоре доисторических времен можно лишь опираясь на факты и находки, изучаемые палеонтологией.

Благодаря русскому ученому Ковалевскому, которого привлекли ископаемые формы лошадиных, основные этапы развития рода лошади хорошо определены.

Ученый доказал, что на ход процесса, его продолжительность, интенсивность активно влияли изменения внешних условий обитания животных.

История появления и развития непарнокопытных рода лошади явственнее всего доказывает верность теории Дарвина, основанной на принципе изменчивости, наследственности и естественного отбора. Благодаря этим законам из поколения в поколение возникали все новые и новые группы и виды животных, отличающиеся от своих предков.

Постоянно изменяющаяся среда требовала от животных адаптации к новым условиям обитания. Приспособляемость — залог выживания вида. На всем пути эволюции лошадиных мы видим постоянное изменение челюстей и конечностей. От вида к виду жевательный аппарат становился все мощнее, конечности удлинялись, происходило изменение в способе передвижения.

Чем были вызваны подобные трансформации? Поговорим об этом подробнее…

Эогиппус и Хиракотериум

Древние предки лошади появились в эпоху эоцена (около 60 млн лет назад). Одним из них был эогиппус, обитавший в тропических лесах Северной Америки.

Его родственник – хиракотериум облюбовал земли нынешней Западной Европы.

Никак нельзя было бы узнать в этом уродце (рост не более полуметра) с выпуклой спиной, маленькой головой на короткой шее — будущих мощных тяжеловозов, изящных ахалтекинцев, быстрых как ветер арабских скакунов.

Эогиппус

Древнее существо своим обликом больше напоминало собаку или овцу. Палеонтологические останки этого животного обнаружили в 60-е годы 19 в. Интересно, что название «эогиппус» переводится, как «Первая лошадь».

Кормом для эогиппуса служили мягкие плоды и сочные листья. Поэтому зубы его совсем не походили на зубы современной лошади. Они имели невысокую коронку, ведь были приспособлены для щипания и перетирания нежной растительности.

При ходьбе животное опиралось на четыре пальца тонких передних лап. Задние конечности имели по три пальца.

Останки древнего существа

Эволюция продолжается

Виды эогиппус и хиракотериум просуществовали около двух десятков миллионов лет, с эпохи эоцена до олигоцена. Расселились они на огромные территории Америки и Евразии. Там, где сейчас находится Берингов пролив, в древности два материка соединял узкий перешеек. По этому «мосту» и странствовали хиракотериумы и эогиппусы.

В конце-концов они уступили место под солнцем доисторической планеты более крупным животным, у которых тремя пальцами были снабжены все конечности. Это были: мезохиппусы, парагиппусы, анхитерии. Наступил эпоха миоцена. Стало значительно холоднее. Вместо болотистых непроходимых джунглей выросли широколиственные леса, раскинулись бескрайние степи и луга.

Чтобы выжить всем ветвям рода лошади, пришлось сменить свой рацион. Сочные плоды и побеги остались в прошлом. Их заменила сухая и жесткая трава. Это привело к изменениям жевательного аппарата. На поверхности зубов мезохиппуса появились эмалевые неровности в форме гребня, увеличилась высота коронок. Более совершенные челюсти помогали тщательнее пережевывать жесткий корм.

Мягкую болотистую почву сменила земная твердь. Это стало причиной усовершенствования конечностей у новых видов древних эквид.

На останках мезохиппусов мы видим, что те имели по три пальца на всех четырех ногах. Но при ходьбе опирались на более развитый средний палец, который оканчивается копытом. Само животное стало значительно крупнее своих предшественников.

Его рост достигал уже 120 см. Другой вид древних лошадиных, живший примерно в то же время – анхитерии. Они проделали около 24-х млн лет назад путешествие из Америки в Азию. Но это им не помогло.

Анхитерии, которые были ростом с пони, вымерли, не оставив после себя наследников.

Однопалые родоначальники

Анхитериев сменили плиогиппусы. Их зоологический предок — гиппарион, заселил в эпоху верхнего миоцена (5 млн лет) обширные площади. Он потеснил другие виды ископаемых лошадей. Многотысячные табуны гиппарионов мигрировали из Северной Америки в Азию.

Затем освоили степные просторы Европы. Но пробраться в Африку, Австралию и Южную Америку гиппарионам не удалось, помешали моря и широкие проливы. Потомки гиппарионов- однопалые плиогиппусы вытеснили с планеты всех трехпалых окончательно.

Замена одних, широко распространенных видов другими, произошла в эпоху плиоцена (5,0-2,5 млн лет назад).

Вынужденные жить в прериях, трехпалые предки современных лошадей не могли больше использовать стопу в качестве опоры. Они оказались беззащитны перед древними хищниками. В числе их врагов были и предки нынешних волков.

Необходимо было срочно менять способ передвижения, учиться бегать. Плеогиппусы становятся однопалыми. Конечно, это произошло не за один день. Но уже у их более ранних предшественников мы видим постепенное видоизменение конечностей.

Развитие одного пальца и атрофирование остальных. На плеогиппусе этот процесс подходит к концу. У него на ногах уже есть хорошо развитые средние пальцы, защищенные от ударов ораговевшим ногтем (копытом).

Однопалость стала выигрышным преимуществом плиогиппусов в борьбе с другими видами лошадиных за выживание. Благодаря опоре на один палец животные мчались быстрее своих врагов.

Древние плиогиппусы
Ученые находят останки плиогиппусов во многих частях света: в Африке, Северной Америке, Европе. Благодаря этим находкам восстановлен его внешний облик. У него вытянутый череп с более узким, чем у современных скакунов, лбом.

Мелкие зубы и тонкие ноги с прочными копытами. С помощью этих костяных пластин плиогиппусы копытили снег, добывая траву. Геологические процессы в очередной раз изменили облик Земли.

Там, где раньше простирались моря, обнажилась суша, перешейки соединили материки.

Холода и троглодиты

Почему миллион лет назад в Северной Америки в течение короткого периода вымерли все древние лошади? Возможно, это произошло из-за сплошного оледенения, которому подвергся материк. Возвращение эквид на историческую родину произошло лишь в 15 в., во времена конкистодоров.

Африке повезло больше, ее климат менялся без резких колебаний, поэтому там сохранились архаичные подвиды рода лошади — зебры и ослы. В Европе и Азии смогли выжить два вида, тогда еще диких лошадей. Они существовали до тех времен, когда помимо всех прочих хищников, у них появился еще один опасный и свирепый враг.

На древних лошадей стали охотиться человекоподобные создания-троглодиты. Недавно вставшие на две конечности, мало чем отличающиеся от животных, будущие человеки, были эффективными охотниками. Устраивая облаву, в которой участвовало все племя, они загоняли животных в глубокий овраг, где добивали камнями и копьями.

После того, как мясо древней лошади было съедено, ее рисовали на стенах пещеры. Дело происходило во времена очередного ледникового периода.

Первобытные лошади

Критических похолоданий в истории Земли было несколько. Каждое из них кардинально изменяло флору и фауну. Особенно резким переменам климата и ландшафта подвергалась Европа. Становившаяся все более суровой внешняя среда ускоряла эволюционный процесс животного и растительного мира.

Именно поэтому в Европе сложился подвид настоящих лошадей, которые довольно сильно отличаются от других своих соседей по роду – зебр и ослов. Первобытные лошади, жившие 10-11 тыс лет назад мало отличались от современных скакунов.

Преобразование конечностей и челюстей, их удлинение вызвали изменения пропорций других частей тела эквид.

Они стали выше ростом, голова венчала длинную шею. Обозревать окрестности, выискивая опасность, стало гораздо удобнее.

Устройство мозга лошадей ледникового периода становилось все сложнее, животные приобретали новые физиологические качества, помогающие выжить.

Но в конце-концов почти всех диких лошадей истребили первобытные охотники. Оставшиеся дикие особи различных видов в неолите стали объектом одомашнивания.

От них пошли породы

Родословную нынешних тяжеловозов зоологи ведут от лесных лошадей. Ширококостный мощный скелет животных, покрывала толстая кожа с грубой шерстью. Рост достигал более полутора метра в холке. Лесные лошади крепко упирались в землю мощными ногами.

Лошадиные кости обнаружены в слоях поздних палеолетических стоянок, раскопанных в долинах рек от Западной Двины до Днепра и Дона. Останки лесной лошади были найдены и в других местах Европы. Например, на территории нынешней Архангельской и Вологодской областей России.

Исследователи обнаружили на берегу Ладожского озера кости очень крупной дикой лошади, жившей около 4 тыс лет назад. При желании, в облике массивных тяжеловозов можно увидеть черты их далекого предка, обитавшего в хвойных лесах ледникового и послеледникового периода.

Читайте также:  Профилактика, обнаружение и лечение миксоматоза у кроликов

Большеголовая степная лошадь сохранилась до наших дней только в зоопарках.

Она известна под именем лошади Пржевальского. Названа по фамилии русского путешественника, открывшего этот лошадиный подрод в монгольских степях в 19 в. Со времен неолита жеребцы и кобылицы этого вида сохранили небольшое, но хорошо развитое тело, короткие уши, жесткую черную гриву «ёжиком». Нижнюю часть ее морды украшают длинные баки.

Саврасая масть встречается в различных оттенках. До колен у лошади Пржевальского словно натянуты темные «чулки». Эти небольшие лошадки (рост 120 – 130 см) с каменного до 70-80 гг прошлого века обитали в засушливых районах Центральной Азии. Здесь полупустыни заняты полынью, солончаками, в низинах произрастают сухие колючие кусты саксаула.

В поисках корма табуны преодолевали огромные безводные расстояния. Тысячелетия суровой жизни выработали у лошадей поразительную выносливость. В неволе сейчас находится около 2 тыс особей степных лошадей. В дикой природе их не встречали уже несколько десятилетий.

Тарпаны — еще один вид, чья кровь течет в жилах представителей современных домашних лошадей. Их многочисленные табуны мяли ковыли в донских, поволжских, украинских и крымских степях вплоть до второй половины 19 в. По безлюдным, нераспаханным просторам неслись вольные дикие скакуны.

Встречались они также в литовских лесах, в Беловежской Пуще. У южнорусского тарпана была короткая толстая шея, серая шкура. По спине шла темная полоса в виде ремня. По одним свидетельствам, последний тарпан погиб в 80-е г 19 века. По другим — это случилось позднее, в 1918-19 гг .

Зоологи считают, что кровь этой неутомимой лошадки с миниатюрной головой, течет в представителях многих русских пород.

Дикие тарпаны отличались агрессивным норовом, были осторожны, легко уходили от погони, могли долгие часы бежать на высокой скорости. Взрослых тарпанов приручить никому не удавалось.

Только пойманные жеребятами, тарпаны с трудом, но подчинялись человеку. Диких тарпанов истребили с помощью огнестрельного оружия. Но это уже другая история…

Источник: http://moiloshadki.ru/proisxozhdenie-i-evolyuciya-loshadej/

Дикие лошади: происхождение и распространение

Дикие лошади – название вымерших предков одомашненных коней.

В настоящее время сохранились только лошадь Пржевальского, тарпан и домашний конь, которые могут считаться только потомками диких и каждый выделяется в отдельный подвид.

Часто дикими лошадьми называют мустангов – свободноживущих коней (особенно распространены в Северной Америке), но это лишь одичавшие домашние животные, не имеющие прямого отношения к виду.

Изменение вида предков современных лошадей и их диких ближайших родственников шло под давлением изменяющихся условий существования. Происходило постепенное исчезновение лесов и увеличение открытых степных пространств.

Ухудшение кормовой базы требовало от диких лошадей совершать постоянные перемещения, поэтому на конечностях постепенно уменьшалось число пальцев, а свободные фаланги покрывались измененной ороговевшей кожей – копытами.

Серьезные перемены происходили и в пищеварительной системе из-за нужды перетирать грубую пищу.

Этапы эволюционного изменения предков лошади

Эпоха Представители Характеристика
Эоцен (50 млн. лет) Гиракотерия (эогипус) Небольшие животные (рост не более 60 см), передвигающиеся на пальцах (передние конечности имеют по 4, а тазовые по 3). Зубы имели короткие коронки – основу рациона эогипусов составляли плоды и мягкие листья.
Олигоцен (20 млн. лет) Мезогипус Тоже невысокие животные, имеющие по 3 пальца. Происходит удлинение коронок, образование гребней эмали.
Миоцен Меригипус Эти животные достигали в холке 120 см. Климатические изменения заставили диких предков лошадей постоянно искать корма – у них происходят кардинальные изменения в аппарате движения и зубной формуле. Меригипусы опираются только на один палец, а зубы приобретают длинные коронки с мощным слоем эмали.
Плиоцен Плиогипус Свободновисящие пальцы редуцируются. Происходит дальнейшее изменение зубов.

Первые дикие лошади с однопалыми конечностями, наиболее походившие на современных, появились на североамериканском континенте. Освоение Евразии и Африки происходило через перешеек, соединяющий современные Аляску и Чукотку.

Именно на евразийском материке произошло формирование современных типов диких лошадей, ослов и зебр. А все лошадиные, обитавшие в Америке, были уничтожены аборигенами и снова появились лишь в 15-м веке с первыми переселенцами из Европы.

А табуну мустангов, встречаемые в прериях Северной Америки являются лишь одичавшими животными.

Представители диких лошадиных

Все дикие лошади и их ближайшие родственники чрезвычайно похожи между собой – форма скелета и анатомическое строение в целом, образ жизни и поведение, особенности кормления и размножения.

Отличия связаны, чащ всего, с размерами и мастью, обусловленные территориальной приспособленностью животных.

Учеными проводились опыты по выведению гибридов домашней лошади со всеми ее дикими представителями, но успех был неодинаков – большинство помесей бесплодны, репродуктивно полноценные потомки получаются от спаривания:

  • домашних лошадей и вида Пржевальского;
  • с тарпаном (польский коник);
  • часть получаемых самок при покрытии кобылы ослом (мулицы).

Ослы

Невысокое животное, получившее распространение в горных местностях за счет их прекрасной адаптации к данным условиям, выносливости и силы.

Ослы медлительны в сравнении с лошадьми, зато могут перевозить тяжелые грузы, при этом существенно менее требовательны к корму, не столь восприимчивы к болезням.

В современности в основном встречаются только одомашненные виды, в диком состоянии ослы распространены в Африке.

Одомашнивание ослов проходило одновременно с лошадьми, а в горных районах намного раньше. Но особое значение в хозяйственной деятельности человека занимают гибриды этого вида с лошадью.

Мулы и лошаки существенно крупнее и выносливее лошадей и отлично подходят в качестве тягловых животных. Не менее важным является стабильность привесов – у ослов и их гибридов нет сезонных колебаний, поэтому их разведение на мясо имеет серьезное будущее.

Полуослы

Это подрод семейства лошадей, включающий три вида. Самый крупный из них – кианг, может достигать 140-145 см в холке, остальные виды – кулан и онагр несколько меньше (не превышают 140 см).

Распространенны животные в Азии (место обитания популяции киагна находится в Тибетской горной системе, онагр в Афганистане и Иране, куланы в Монголии и Казахстане).

Все виды достаточно редки из-за вмешательств человека.

Промежуточное состояние делает их более резвыми в сравнении с ослами, но гораздо выносливее в сравнении с домашней лошадью. Конечности сухие, уши короткие, животные показывают резвость бега и гораздо ближе находятся к лошадям.

В древности их активно использовали в качестве домашнего скота, но приручение давало худшие результаты в сравнении с другими животными. В Советском Союзе проводились опыты по выведению гибридов с лошадью, но потомство было бесплодно.

Зебры

Все виды этого типа обитают в Африке. Характерной чертой является наличие черных полос (при описании лошадей черные полосы на теле животных называют «зебройдностью»). Животные формируют большие стада, мигрирующие по саваннам. Хозяйственного значения дикие зебры не имеют – промысел не ведется (животные находятся под охраной), случаи приручения редки и одомашнивания вида не произошло.

Тарпаны

Один из вероятных предков домашней лошади, некогда встречающейся во всей Евразии. Еще недавно большие табуны отмечались в южной Европе и России (от Краснодара до Восточной Сибири), много особей было в Казахстане и других странах Средней Азии.

Исчезновение вида началось с 15-го века в западной Европе, где последний тарпан был убит еще к 17-му столетию. В Восточной Европе и России эта дикая лошадь встречалась вплоть до конца 19-го века (а последний тарпан в неволи дожил до 1918-го года).

Истребление напрямую и косвенно связано с человеком – распашка земель, выпас скота и охота привели к стремительному вымиранию. В конце 20-го века начались попытки по восстановлению вида за счет коников – польского гибрида лошади обыкновенной и лесного тарпана.

Сейчас насчитывается несколько десятков голов этих животных в Беловежской пуще.

Характеристика вида:

  • рост маленький – в холке до 135 см;
  • голова крупная, нос с горбинкой;
  • шея укороченная, массивная, украшена щеткой черных волос;
  • волос курчавый, масть разнообразная и зависела от времени года – зимой светлее (мышастая), а летом желто-бурая, коричневая;
  • копыта крупные, крепкие.

Лошадь Пржевальского

Впервые была описана русским путешественником-натуралистом Пржевальским на территории Монголии. Это небольшие животные с относительно крупной, грубой головой и коротенькими ушами. Грива представлена короткими волосами в виде щетки черного цвета. Окрас туловища соловый, с пятнами белого или серого цвета, встречается множество оттенков. Ноги короткие, сухие, туловище и шея массивные.

Лошадь крайне требовательна к условиям содержания – в неволе у них ухудшается состояние здоровья и понижается репродукция, все опыты разведения в зоопарках  небольших заповедниках окончились неудачно. В настоящее время большая популяция встречается на территории Монголии, но они были там восстановлены в 90-е годы из животных заповедников.

Источник: https://vetugolok.ru/skot/loshadi/porody/dikie-loshadi.html

Древние предки лошадей — какими они были?

По мнению ученых, самый древний предок скакуна жил еще около 54 миллионов лет назад. Он положил начало и такому виду млекопитающих, как зебры. Поскольку период проживания лошадиного предка назывался эоцен, то первоначально название его звучало как «эогиппус». Позднее эогиппус получил название «гиракотерий».

Внешне это животное было похоже на кого угодно, только не на лошадь. У него была аркообразная спина, маленький рост (примерно с небольшую собаку, около 30 см), а также длинный хвост.

Зубы у первобытного млекопитающего были бугорчатыми, то есть непохожими на зубы лошадей современности.

Если сейчас лошади щиплют и перетирают траву, то древнейший гиракотерий ощипывал листья побегов, как бы снимая их с основания растения.

Передние ноги гиракотерия имели четыре пальца и мелковатые копытца, задние – три пальца без копыт.

Местом обитания зверька были равнинные площади Восточной Азии, а также влажные леса Северной Америки и редколесья Европы. Впоследствии потомком гиракотерия стал орогиппус.

В следующем видео предлагаем посмотреть документальный американский фильм о диких мустангах, из которого вы узнаете о жизни и быте этих животных.

Самые древние виды

Вы когда-нибудь видели древнейшие виды лошадей? В процессе эволюции гиракотерия они всё больше походили на современную лошадь, и, наконец, приобрели такой вид, как в наши дни. Далее мы расскажем больше о каждом из них.

Орогиппус

Потомком гиракотерия стал орогиппус, имевший рост менее полуметра и положивший рост эволюционной цепи современных лошадей.

Читайте также:  Выращивание и уход за томатом джина

Он обладал неподвижной торчащей короткой гривой (похожей на щетку), а также полулысым хвостом и светло-серой шерстью (светло-коричневые полосы и коричневые ноги).

Четырехпалость сохранилась у орогиппуса на передних ногах, а вот задние были с тремя пальцами и зачатками копыт. Наблюдалась значительная развитость средних пальцев на всех конечностях.

Средний палец у древних лошадей был сильнее, в процессе эволюции два боковых пальца перестали быть необходимыми, и появились копыта, как у современных лошадей. В процессе эволюции боковые пальцы более напоминали небольшие костные выступы над копытами. Смена формы и типа конечности объяснялась тем, что орогиппусы переместились на твердые почвы, с кустарниковой и травяной растительностью.

Стремительный бег современной лошади – это результат проживания на довольно удобной для бега местности: степной, холмистой, равнинной. Кстати, быстрая скорость скачки и уберегала орогиппусов от нападения более крупных, хищных животных.

Мезогиппус

Трехпалое млекопитающее, обитавшее сразу после орогиппуса и гиракотерия в олигоцене. Имел размеры средней овцы и бурую окраску. Хвост был длинным, также с редкой растительностью, морда и грива короткие, глаза крупные, передняя часть морды слегка скруглена.

Анхитерий

Анхитерий также был трехпалым потомком эогиппуса. Эта ветвь млекопитающих вымерла около 5 млн лет назад и потомков, к сожалению, не оставила. По размерам он был больше орогиппуса – примерно с маленького пони, чуть меньше крупной овцы. Окрас лошадки был песочным с неявно выраженными серыми или бурыми полосами.

Когда на земле (примерно 25 миллионов лет назад) появились пространства без лесов – равнины, саванны, пустоши — анхитерии вышли на сухие луга. Так же как орогиппус, дикие анхитерии быстро бегали, они могли пробегать большие расстояния в течение дня в поисках пищи и безопасных мест.

Плиогиппус

Предпоследний из всех, кто предшествовал современным лошадкам. Плиогиппус жил около 2 миллионов лет назад в лесах Северной Америки. Его челюсти уже были приспособлены для жевания грубой травы.

Ноги животного были более длинными, а тело намного стройнее и маневреннее, чем у предков. Грива была короткой и густой, ноги с хорошо сформированными копытами, но рудиментарными пальцами по бокам.

Гиппарион

Последняя трехпалая лошадь. Внешне похожий на газель гиппарион жил в Северной Америке, Африке, Азии и Европе. Многочисленность представителей этого вида было огромна, это неким образом объясняет, почему лошади настолько распространены в современном мире. Любимая пища гиппарионов – кустарники, трава. Последний гиппарион умер 1,25 миллионов лет назад.

Эквус

Эквус был слегка похож на зебру, поскольку обладал хорошо выраженными полосками на теле и такой же короткой гривой.

Однако грива уже была мягче и чуть длиннее, хвост имел более густой волосяной покров, а копыта были хорошо сформированы. Рудиментарные пальцы отсутствовали. Ученые также называют эквуса дикой лошадью.

Ответвления рода Эквус – лесной и степной тарпаны, вымершие в начале 20 века, и лошадь Пржевальского.

Лошадь Пржевальского

Была обнаружена ученым Н. М. Пржевальским во время путешествия в Тибет (путешествие состоялось в 1879 году, описание вида — в 1881). Обитает в настоящее время в заповедных зонах и охраняемых территориях в Азии, Америке и в Европе, а также в зоне отчуждения (район Чернобыльской АЭС).

По сведениям зоологов, на воле лошади Пржевальского сформировали три полноценных табуна. Также животное содержится в крупных мировых зоопарках и заповедниках (например, в монгольском национальном парке Хустайн-Нуруу). Размеры лошади: высота – 130 см, длина тела – 2 метра, вес – до 350 кг.

Окрас коричнево-золотистый, ноги и хвост черного цвета. Грива короткая, мягкая и пушистая.

Видео «Лошади Пржевальского в Припяти»

Взрослая особь лошади Пржевальского на территории зоны отчуждения в Припяти. Учеными было завезено в Припять 17 особей, и через некоторое время их насчитывалось уже 59. Животные хорошо размножаются на пустынной территории, формируют стада и имеют свою строгую иерархию.

Источник: http://zoohoz.ru/loshadi-i-koni/drevnie-predki-7234/

Читать

* * *

Некогда кто-то сказал: «В лошади есть нечто такое, от чего наши сердца теплеют».

Каждый, кто прочтет эту книгу серии «Что есть что», вряд ли не согласится с этим. Вы узнаете о привычках, способностях и поведении лошадей. Тот, кому доводилось общаться с ними, тоже почерпнет на страницах книги немало интересного.

Книга отвечает на самые разные вопросы, рассказывает о древних диких предках лошадей, которые были величиной с современную лисицу и за миллионы лет эволюции превратились в мощных резвых благородных красавцев, уже тысячи лет живущих рядом с человеком.

Вы прочтете, какую огромную помощь оказала лошадь человеку. Недаром испокон веков считали ее крестьяне кормилицей, а воины — боевым товарищем.

Автор рассказывает и о том, как путем длительного и тщательного отбора на протяжении пяти тысяч лет человек одомашнил диких тарпанов, как из вольных степняков вывел многочисленные породы, приспособленные для самых разных целей. Сегодня мы нередко забываем, какую важную роль сыграла лошадь. Благодаря силе, выносливости, понятливости, резвости она оказывала неоценимую помощь людям.

Без преувеличения можно утверждать, что человек завоевал мир верхом на коне! И даже ныне, когда автомобили и поезда вытеснили лошадь из многих сфер былой деятельности, общение с ней для все большего числа людей становится не только прекрасным отдыхом.

Забота о лошадях, дружба с ними воспитывают в нас доброту и отзывчивость.

Доисторический саблезубый тигр преследует эогиппуса. Эта первобытная лошадка — далекий предок нашей лошади.

Примерно 60 млн. лет тому назад в лесах Северной Америки обитало травоядное животное величиной с лису, несколько походившее на маленькую антилопу. У нее на передних ногах было по три пальца. Эту первобытную лошадку называют эогиппус. В лесах Европы в те же времена жил его ближайший родственник хиракотериум. От них-то и произошли, как считают современные ученые, наши лошади.

Остатки скелета эогиппуса не обнаруживают большого сходства с костяком сегодняшней лошади. Об их близком родстве свидетельствуют лишь расположение и строение зубов. Постепенно раскопали еще много останков подобных животных, и теперь зоологи могут проследить развитие семейства лошадей.

На протяжении миллионов лет на Земле существовало множество потомков эогиппуса. Единственный из сохранившихся до последнего времени видов — эквус — стал предком всего существующего ныне семейства лошадей.

Эогиппус обитал в густых лесах и питался преимущественно листьями, но иногда насекомыми и мелкими животными.

Для крупных хищников он был желанной и легкой добычей, потому что не обладал для защиты ни когтями, ни клыками, ни панцирем, ни иглами. Спасение эогиппус находил лишь в густых зарослях, где прятался в случае опасности.

В эпоху миоцена (около 20 млн. лет тому назад) климат на планете изменился. Леса уступили место обширным степям.

Потомкам эогиппуса пришлось приспосабливаться к новым условиям жизни: сочной листвы осталось совсем немного, ее сменили жесткие степные травы.

Теперь эогиппусу негде было скрываться от преследований хищников; стремительное бегство стало единственным средством защиты. На протяжении тысячелетий маленькое лесное животное превратилось в быстроногого обитателя степей.

Эогиппус научился бегать «на цыпочках»; ведь, привстав на пальцы, можно бежать быстрее.

Его средний (самый длинный) палец становился все крепче, в то время как два других постепенно укорачивались и отмирали.

Изменения, конечно, происходили не у всех особей. Многие потомки эогиппуса продолжали бегать на трех пальцах, что не способствовало их выживанию. Сохранился лишь один вид, от него и пошли современные непарнокопытные лошади. Это был плиогиппус, обитавший в Северной Америке приблизительно 7 миллионов лет тому назад. Он уже сильно походил на нынешних лошадей, но был миниатюрнее их.

В разное время потомки эогиппуса переходили из Северной Америки в Азию через существовавший тогда перешеек на месте современного Берингова пролива.

Большинство видов продолжало вымирать и исчезло с лица Земли, но эквус, который появился в Старом свете в эпоху плейстоцена последним (приблизительно 1,5 млн. лет тому назад), выжил.

В Северной и Южной Америке в послеледниковый период исчезли все предки лошади. Лишь 500 лет назад лошади вновь оказались там: их завезли из Европы испанцы.

С тех пор как потомки лесных эогиппусов превратились в обитателей степей, лошадь могла спасаться от преследователей лишь с помощью быстрых ног. У нее развились выносливость и резвость. Этими ее качествами и воспользовался человек. Верхом на лошади он превосходил своих врагов, успешнее охотился и быстрее сообщал новости.

Тогда же человек приручил и диких быков, верблюдов, баранов, коз, научился использовать их как рабочую силу и получать мясо, молоко и шкуры. Лошадь он запряг в соху и в повозку. Так, даже прежде чем превратиться в верховое животное, лошадь сделалась ценнейшим достоянием человека. История сохранила клички коней Александра Македонского, Бонапарта и Фридриха Великого: Буцефал, Маренго, Конде.

Первобытные лошади, покинувшие Северную Америку, вскоре распространились по всей Азии, Европе и Африке. Они обитали как в областях с мягкой и плодородной почвой, так и на крутых горных склонах, в засушливых степях и пустынях. Соответственно сформировались и различные виды лошадей.

Жившие вблизи болот обладали мощным корпусом и широкими, сравнительно мягкими копытами. Горные — оставались небольшими, изящными, с узкими и твердыми копытами.

Масть лошадей соответствовала цветовому фону окружающей среды.

Если в лесистых районах водились преимущественно лошади темных мастей, то у обитателей пустынь и степей она становилась желтой и серой, что помогало им быть менее заметными.

Сведений о внешнем виде эквуса, предка современных

Сведений о внешнем виде эквуса, предка современных лошадей, ослов и зебр, не сохранилось.

Но мы знаем, как выглядят его потомки — дикие лошади, ведущие свое происхождение от эквуса: южнорусская степная лошадь, называемая степным тарпаном, лесной тарпан и лошадь Пржевальского, больше известная под именем восточной дикой лошади. Эти виды еще двести лет назад жили в Европе и Азии, однако ныне почти полностью исчезли. Лишь лошадь Пржевальского еще разводят в зоопарках.

Эта дикая лошадь, ростом в холке до 130 см, одета в густую желто-серую шерсть, у нее массивная голова, темная щетка жесткой гривы и темные ноги.

Южнорусский степной тарпан, обычно именуемый просто тарпаном, изящнее лошади Пржевальского, у него пепельно-мышастая масть и черный ремень через всю спину.

Источник: https://www.litmir.me/br/?b=185122&p=1

Ссылка на основную публикацию